Investigación & Desarrollo
Por Claudia Vargas García , 23 de mayo de 2024 | 07:30

Productores aprovecharán de forma segura la leche de descarte

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La solución tecnológica desarrollada por investigadores de la Universidad Austral de Chile es una innovación basada en iones de cobre y promete impactar la rentabilidad de planteles lecheros.

Una gran noticia para los productores lecheros dio a conocer un grupo de investigadores de la Universidad Austral de Chile (UACh), quienes desarrollaron una innovadora solución tecnológica que permite aprovechar la leche de descarte, impactando positivamente la rentabilidad de los sistemas lecheros.

La denominada leche de descarte es aquella que proviene de vacas enfermas, principalmente de mastitis, que al ser tratadas producen leche con residuos antibióticos, la cual no puede ser comercializada. Se ha estimado que solo en la Región de Los Ríos las pérdidas económicas por esta causa podrían llegar a los 3 millones de dólares cada año. Pero el problema no es solo económico. Hoy, muchos productores utilizan esta leche en la alimentación de terneros, y más de la mitad lo hace sin realizar ningún tratamiento para eliminar los patógenos, que pueden afectar gravemente la salud tanto animal como de las personas.

Teniendo en cuenta esta problemática, el equipo de la UACh liderado por el doctor Miguel Salgado, generó un prototipo basado en las propiedades antibacterianas del cobre, que tiene la capacidad de eliminar tanto patógenos como residuos antibióticos en la leche de descarte y, de esta manera, aprovechar este producto de forma segura en la alimentación de los terneros. “La leche de descarte no tratada es considerada una importante vía de transmisión para patógenos relevantes en la salud animal y humana, como Mycobacterium avium sp. paratuberculosis (MAP), Mycobacterium bovis, Mycoplasma spp., Salmonella spp., entre otros”, explica el doctor Salgado. “Además, la leche de descarte tiene residuos de antibióticos que conducen a la generación de bacterias resistentes y además alteran el microbioma intestinal de estos recién nacidos, lo que se traduce en cuadros clínicos como diarreas. Estas bacterias son diseminadas hacia el medio ambiente y son consideradas una de las principales amenazas para la salud pública por la Organización Mundial de la Salud”. 

Según explica el investigador de la UACh, las razones de los productores para no tratar la leche de descarte son el alto costo de los equipos para procesarla, además del tiempo y la capacitación requerida para su operación, “por lo tanto, era urgente contar con alternativas para el aprovechamiento seguro de este producto”.

Es así, como en el marco de un proyecto financiado por el Fondo de Innovación para la Competitividad Regional de Los Ríos (FIC-R), los investigadores desarrollaron una innovación basada en la capacidad oxido-reductora del cobre como mecanismo destructor del protoplasma bacteriano. “Desarrollamos un protocolo de tratamiento que favorece la liberación de iones de cobre y por ende su capacidad de generar daño oxidativo sobre microorganismos y residuos de antibióticos”, detalla Salgado.

Con esta sólida base científica, el equipo de la UACh posteriormente desarrolló un dispositivo tecnológico para uso en terreno, que permitirá a los productores tratar la leche de descarte y habilitarla como alimento para un periodo clave para los sistemas lecheros como lo es la crianza.

Luego de los ensayos realizados tanto en terreno como en laboratorio, los resultados son más que alentadores, observándose una eficacia significativa en la eliminación de bacterias y residuos de antibióticos en la leche de descarte tratada. “Creemos que estos resultados son muy promisorios, y estamos convencidos de que esta innovación va a ser un gran aporte para el desarrollo y rentabilidad del sector lechero, especialmente para la pequeña agricultura”.

Por su parte, desde el Gobierno Regional de Los Ríos valoraron los resultados del proyecto ejecutado por la UACh. “El GORE Los Ríos junto a su Consejo Regional busca anualmente apoyar iniciativas de este tipo, en las cuales se puedan transferir tanto conocimientos como desarrollos tecnológicos hacia la sociedad, las personas, las empresas y en este caso a pequeños productores lácteos de la región”, señaló Camila Mejías, profesional de la División de Fomento e Industria del GORE.

Conoce más en el siguiente video

 

Conoce más de los expositores que estarán este encuentro el 29 y 30 de mayo, en Hotel Dreams Valdivia. Las tendencias vanguardistas de la industria agroalimentaria de la zona sur.

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